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醫緣、e緣:乙型鏈球菌與醫療政策的再思
 

醫緣、e緣:乙型鏈球菌與醫療政策的再思

在香港生產的孕婦,大都會聽過乙型鏈球菌(英文簡稱GBS),因為無論在公立或私家醫院待產,產科醫生大都會在懷孕三十五至三十七週左右,於陰道及直腸提取分泌作細菌培養,以檢查孕婦是否「帶菌者」。

乙型鏈球菌主要寄居於人類腸道內,但亦可移居至女性陰道內,對孕婦本來沒有什麼殺傷力,原本不用治療。然而,倘若生產時陰道或膀胱帶有此細菌,經陰道分娩的寶寶便有百分之一至二的機會受感染。這百分比雖然看起來不高,但後果可能非常嚴重,有機會患上肺炎、腦膜炎、敗血病等,死亡率高達百分之五!乙型鏈球菌亦是初生兒嚴重感染最常見的原因。最有效的預防方法,就是在生產時,給帶菌的孕婦,以靜脈注射合適的抗生素,這樣便能大大減低寶寶出生時受感染的機會。根據美國的大量研究數據顯示,這個篩檢可以減少接近九成的初生嬰兒感染個案。

香港「全民孕婦」作GBS 篩查,其實只是在二零一二年才開始進行的。在此之前,香港是跟隨英國的指引,不作「全民孕婦」篩查的,原因是在英國進行的硏究,所得出的結論是,「帶菌者」在英國的比例低,「全民篩查」所帶來的費用不合乎醫療成本效益,因此,只建議在高危一族(如作早產)的孕婦作抽樣檢查。但在美國,其疾病控制與預防中心(CDC)早已在二零零二年發出指引,提倡全民篩査,而這指引亦在二零一零年作更新,並提供數據,支持全民篩查在美國的可行性及優點。當然在美國「帶菌者」數目為百分之十至三十,比英國高,而美國醫療保險制度,跟英國的政府公立制度,在醫療成本的課題上,大家想法未必一致。在沒有全民產前篩查的情況下,本地一直以來,都偶爾會出現初生嬰兒受乙型鏈球菌感染的個案,發生率大約為一千分一。有監於此,一直以來也有許多私家婦產科醫生,遵從美國CDC 的指引,在三十五至三十七週其間,提供全民GBS 篩查。

在二零零九年至二零一零年間,本地一間公立醫院亦進行了大型硏究,檢討GBS 全民篩查的成本效益,結果發現,全民篩查雖然昂貴,但相對於用作照顧受影響嬰兒的費用,其實比較便宜,特別是對患上後遺症如腦部發育遲緩等情況的支出, 委實非常高昂。這硏究數㯫亦改變了香港這方面的醫療政策,自二零一二年起,所有在公立醫院預約的孕婦,亦享有GBS 篩查服務。在這新政策出爐後的三年內,研究人員又在公立醫院分析了十一萬個分娩個案,發現有百分之二十一的孕婦是乙鏈的帶菌者,即每五位孕婦就有一位是帶菌者,比從前估計的百分之十為高!而在這全民篩查的服務下,初生嬰兒患有乙型鏈球菌感染個案,由從前的千分之一減至千分之零點二四。這份報告發表於今年三月的一份國際醫學文獻。

由此可見,醫療政策的製定,是需要定期檢討才可以造福大眾,而能夠影響當權者作決定的,當然是最新、最準確的臨床研究數據!

很多孕婦在發現自己是乙鏈帶菌者時,總有點負面情緒,例如認為自己「骯髒」、猜疑從那裡感染、擔心影響寶寶、對陰道分娩產生顧慮等等。實情是,陰道有乙型鏈球菌,跟個人衞生完全沒有關係,亦沒有證據顯示剖腹產可以有效地防止寶寶受感染。若發現是帶菌者,反而或會令醫護人員更小心監察初生嬰兒的感染症狀。至於許多人以為在産前可以用抗生素清除陰道的乙鏈,其實,硏究已經證實,產前口服抗生素,不能清除藏在陰道的乙鏈,唯一證實有效的做法,就是在生產時才注射抗生素。

 

作者:唐醫生

選文來自:香港E大夫 / 醫大夫 15-03-2017

 

 

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