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推拿手法 物理治療 治陳年腰痛
 

推拿手法 物理治療 治陳年腰痛

腰痛, 幾乎可成都市人的集體經歷。你可會認為,腰痛是不用「醫」的呢?陳年腰痛,說的是許多人都長年累月地忍受腰肢發出「冤」、痠、刺痛警號,甚至波及「樓上樓下」,併發上背疼痛、雙足無力麻痺等毛病。椅墊、藥貼、腰封都不奏效,何不及早考慮求醫,對症下藥?

地點:診療室。

人物:隱隱作痛的腰痛病人。

醫生或物理治療師的問題:你腰痛了多久?

原來會答「都痛了好幾年」的患者,佔了絕大多數。

香港及澳洲註冊物理治療師周毓輝坦言,在香港,會關注自己身體毛病的病人, 只佔少數。「明顯地, 香港人都為口奔馳,工時很長。公營的物理治療、專科門診都只在辦公時間提供服務,無法適切普羅大眾的需要。香港人的生活態度是很少願意花金錢與時間,去治理身體不同的傷患。」什麼促使人們正視腰痛?做文職的發現久坐後腰痠背痛、做體力工作的發現用力時很辛苦、主婦發現打麻雀時坐得愈來愈不舒服……

「出現生活上的限制與影響時,人們才意識問題的存在。」他說。

腰痛的「上游」與「下游」

腰痛種類甚多,脊骨、肌肉、關節軟組織等都可以是「災區」,成因常見幾大因素:

創傷:跌傷、扭傷令脊椎脆弱,而不良姿勢或過分用力等,有時引發椎間盤脹突,壓着下腰椎的脊髓神經或馬尾神經叢。這些創傷在第一次治療時或可有效修正,但他日再次受傷會令舊患復發,若沒及時處理,復發次數會愈來愈頻密、傷勢也可能愈趨嚴重。

過勞:從事體力勞動的工作,如地盤工要長期搬枱;長期以同一姿勢工作,如酒店清潔工長期彎腰執拾房間、食肆傳菜員長期彎腰上菜、分菜等,都會令腰椎承受很大負荷。

受壓:久坐而缺乏伸展,其實會令腰椎受壓, 文職是高危羣。另是肌肉鍛鍊(weight training)運動,常見是推胸,為求「爆炸力」而做重磅的練習,但腰肢保護不足(如沒用腰帶保護脊骨、或找旁人輔助),力量不夠時以脊骨勉強遷就而致受傷,是以許多健身教練早在二十多歲已感腰痛腳痺。肥胖亦是重要肇因。

退化:最常見是椎間盤退化。椎間盤是脊骨與脊骨之間的軟骨,70%為水分,隨着老化身體水分減少,也令椎間盤缺乏水分而慢慢退化,引致腰痛。

沿於腰痛的其他痛楚

上述都是腰痛的「上游」成因,但周毓輝提醒,腰痛還有「下游」的併發問題,常見於長年累月的腰痛個案。「因為長時間腰痛,患者為免觸及腰部,引發其他肢體的不適,常見是用脊椎來遷就,令胸椎關節疼痛(上背痛);另是神經反應問題,延伸為腳痛、腳痺、腳重而乏力等。」

這是身體「上樑不正下樑歪」的互構關係──脊骨由頸項延伸至臀部,腰痛位於下背,那部分脆弱了,「樓上樓下」難免被波及。病例之一是身形高䠷的幼稚園教師,因經常要彎腰看小朋友的功課而勞損腰部,為免腰痛便以縮膊垂頭來傾前,轉移勞損胸椎、頸椎;或是多蹲下甚至跪下,令膝關節受壓耗損。

醫學上,這些屬於繼發性(secondary)痛症。除了受腰痛影響而形成的不良姿勢所致,另一類常見情況來自神經反應。周毓輝解釋,脊骨的結構是每節骨之間有椎間孔,脊骨神經線就是由那裏延伸並貫穿整條脊髓神經。若因長期勞損或退化,令骨與骨之間的距離拉近,除會產生骨刺、骨增生問題,也可能直接壓迫神經根或脊髓神經,引發的痛楚會沿着神經系統而波及下肢,形成腳部疼痛、麻痺、無力等。

周毓輝指,許多時,病人的腰不一定有大痛,反而是神經反應痛楚落到腳部,令患者常以為是腳踭問題,浪費了許多金錢買鞋、鞋墊卻無效,求診後才發現問題來自腰骨,而非腳踭本身。「若不處理源頭,旁枝問題未必可以有效根治。」他說。

何時需要治療腰痛?

腰痛看似小事,尤其有些人忍痛能力奇佳,「適應一下便沒事」是常見置之不理的藉口。但周毓輝提醒,若腰痛持續兩至三周都沒有改善迹象,便需要求診──重點是要確診病因,方能決定使用預防痛楚的措施便行,還是需要正式治療。而有三類情況,患者更要小心,必須及早求診:

痛楚往下走:若痛楚愈趨嚴重、範圍愈來愈大,或延伸至下肢,由腰到臀,再到大腿、小腿甚或腳趾,反映問題正在惡化,神經線受壓愈趨嚴重。要留意的是,神經線長期受壓,可能引發永久性的創傷。若神經線受傷,即使治癒源頭問題,有時患者仍有腳痺、無力的感覺。

大小便失禁:這是脊椎神經受壓的明顯徵狀。正常情況下,人可透過肛門及膀胱肌肉來控制大小二便,但脊椎神經線受壓,其中一個反應是喪失這個忍便能力,容易出現失禁。若腰痛患者小腹有麻痺徵狀,或是脊椎神經受壓的表徵,必須及早求醫診治。

舊患復發:每一次出現舊患復發,常見病情會一次比一次差,若復發的密度愈來愈高、痛感程度一次比一次厲害,更不容忽視。

用物理對治腰痛

身體有許多受傷,其實來自外界異常的力量所致,而物理治療正是應用不同的物理媒介(physical means)如電流、能量或人手等來治療。周毓輝指,常用於治療腰痛的物理治療方法,包括用以消炎、增進癒合的電療或激光,其作用是令細胞能量增加,提升癒合速率,適用於肌肉韌帶創傷;低頻率電流(TENS)或中頻率電流(IFT)主要藉電流刺激神經系統,放鬆因痛楚而繃緊的肌肉,有止痛及促進血液循環作用;若是較深層的肌肉繃緊、或是脊椎關節發炎,可考慮使用微波、短波等深層透熱方法,促進關節內的循環及放鬆肌肉。

除了使用各種儀器,物理治療師也會使用「手法治療」──推鬆、扭鬆關節,適用於糾正關節僵硬、錯位問題,這是進階的物理治療方法,物理治療師需要在本科畢業後另外進修,考獲資格才能使用「手法治療」,「此法較具針對性,要鬆哪一個關節,便是那一個關節。但它不能取代電療的消炎效果。」至於神經線受壓,則可使用「牽引治療」(俗稱「拉腰」),透過專用儀器,患者臥牀,並以特定的重量(如鉛墜或某一磅數的拉力)及時間,拉鬆脊骨與脊骨之間的距離,常用於修正椎間盤脹突,或紓緩神經線受壓問題。

我的腰有幾痛?

痛楚是很主觀的感受,但你可懂得描述自己的痛?

從疼痛的不同表徵,可以推敲痛楚的原因。註冊物理治療師周毓輝指,若痛楚涉及肌肉(如拉傷),病人一般會表示感到「冤」、痠;若是韌帶拉傷則會刺痛,尤其在發力時;若是椎間盤脹突,因屬脊椎關節較深層的問題,病人的形容大多是「較深入的痠疼」,也有病人用「懨悶」來形容這種痛感。

椎間盤痛症的另一些表徵,可從發病的時間來分析,常見於早上起牀時感到腳痺特別厲害。「因椎間盤有70%是水分,通常早上椎間盤充水量最高,經過一夜睡眠,椎間盤沒受壓,早上椎間盤會充滿水分,起牀時椎間盤受壓,不適感覺會較強烈。」此外,咳嗽、打噴嚏時腹腔壓力增加,同樣令椎間盤壓力增加,令患者此時有痛感。

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神經系統 痛症連線

人體的神經系統負責將身體周邊的感覺,透過神經線傳送到大腦,若中間有障礙,如神經線受壓迫,傳導功能欠佳,會形成麻痺、觸感如隔層薄布般的感覺。

神經線的功能除了「一來」,也有「一回」。腦部的信息會透過神經線傳送到肌肉,控制肌肉的不同動作。若這過程受阻,有人會形容是「有心無力」――本是與生俱來的動作,如提腿、拗腳趾然後腳踭落地的步行,因痛症影響而變得陌生,「好像發不到力,肌肉郁唔到」是神經反應異常的病人經常遇到的問題。追溯下去,可能發現源頭來自腰椎神經受壓所致。

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藥貼迷思

許多病人會使用坊間的藥膏貼來止痛,原理是以另一種感覺(如灼熱、冰涼)來蓋過痛感,「就如蚊叮後用指甲刺十字,也是用刺痛感來蓋過痕癢。」但周毓輝提醒,若長期使用,有些病人會出現紅疹等皮膚敏感反應,或因痕癢而抓損皮膚。但是,許多物理治療的媒介,往往需要透過皮膚來傳送身體,例如各式的電療。如此,求診時可用的物理治療選擇因而減少,最終得不償失。

 

資料來源:明醫網 17-04-2013

選文來自:香港E大夫 / 醫大夫

 

 

 

 

 

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